Skattlegg rottegårdene!

Skattlegg rottegårdene!

Rattus norvegicus (Wikipedia)

«Skattlegg rottegårdene!» dette berømte sitatet kommer fra Lord Vetinari, lederen av Ankh‑Morpork, da han ble spurt hvordan man skulle bli kvitt rotteproblemet i byen. (Ok, du må ha lest noen Diskworld av bøkene til Terry Pratchett for å forstå dette….)

Byen hadde innført skuddpremie på rotter for å få ned rottebestanden, men det gikk ikke helt etter planen, mest fordi lokale entreprenører opprettet rottegårder for å fremavle rotter slik at de kunne få utbetalt skuddpremien.

Jeg trodde dette var noe Patrchett hadde funnet på sjøl, men her om dagen leste jeg om den store Hanoi rotte massakren (The Great Hanoi Rat Massacre). Dette skjedde i 1905 da de fransk koloniherrene i Vietnam hadde oppgradert kloakksystem i Hanoi, og dermed laget et perfekt og trykt sted for rotter å bo og formere seg. Rottebestanden i byen eksploderte, og når store mengder rotter kom ut av kloakken for å finne mat måtte noe gjøres. Konklusjonen var å innføre skuddpremie på rotter. Skuddpremien ble utbetalt ved innlevering av rottehaler, og så ut til å fungere utmerket. Tusenvis av rottehaler ble innlevert hver dag.

Death of rats illustrated by Paul Kidby in The Art of Discworld.

Men så oppdager man rare ting i byen. Man så haleløse rotter løpe omkring. Dette hadde en opplagt forklaring. Døde rotter lager ikke nye rotter, så hvorfor ikke bare kappe av halen, og la den nå haleløse rotten sørge for at nye rotter (med haler) kommer til verden? Man må jo sikre fremtidige inntekter når man er rottefanger! I tillegg oppdaget man at lokalbefolkningen var begynt med rotteoppdrett. Så skuddpremien ble avskaffet. (Rottene forårsaket forresten et utbrudd av byllepest i Hanoi litt seinere…)

Viser seg at dette ikke er en enkeltstående hendelse historisk sett, noe lignende skal ha skjedd med kobraer i India, under Todor perioden i England (rotter her også) og sikkert mange andre steder. Slike utilsiktede konsekvenser av velmente tiltak kalles nå «The Cobra effect«.

Follow my blog with Bloglovin

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert.